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Cómo cambiar un neumático desinflado

Man removing a flat tire from his car
9 de marzo de 2022

Por mucho cuidado que ponga al conducir, un neumático se puede desinflar en cualquier momento; por eso, es mejor estar preparado. Los teléfonos celulares hacen que sea más fácil obtener ayuda, pero no querrá verse sin señal ni poder cambiar el neumático.

Por suerte, cambiar un neumático suele ser más fácil de lo que piensa. Si se prepara y se capacita, y sigue los pasos que se indican abajo, podrá cambiar su neumático desinflado y volver a la carretera en un abrir y cerrar de ojos.

Qué necesitará para cambiar un neumático desinflado

Antes de salir a la carretera, asegúrese de tener estos artículos en su vehículo para estar preparado para cambiar un neumático:

  • El manual del usuario del vehículo

  • El kit de neumáticos del vehículo, que debe incluir un gato, una llave de tuercas de rueda y un neumático de repuesto

  • Calzos o cuñas para ruedas

  • Una linterna

  • Un manómetro para medir la presión de aire

Encuentre un lugar seguro para cambiar el neumático

Si el neumático se desinfla lentamente o si revienta, lo último que debe hacer es frenar bruscamente o virar bruscamente. Conduzca con precaución y encienda las luces de emergencia hasta que encuentre un lugar seguro para detenerse. Busque un tramo de carretera llano para poder estacionar en un terreno nivelado, no lo haga en una pendiente ni en un declive. Es mejor conducir con un neumático desinflado por un rato hasta encontrar un terreno llano que detenerse en una zona peligrosa.

Una vez que se haya detenido de manera segura, dejando un amplio espacio entre su auto y la carretera, estará listo para cambiar el neumático desinflado.

Cómo cambiar un neumático desinflado: una guía paso a paso

1. Asegure su vehículo: encienda las luces de emergencia y ponga el freno de mano. Tenga cuidado con el tránsito a su alrededor cuando baje del vehículo. Después, reúna los artículos que necesita para cambiar el neumático. Empiece por poner los calzos o las cuñas en las demás ruedas para que el auto no se mueva.

2. Afloje las tuercas del neumático desinflado: si sus neumáticos tienen tapacubos o tazas, quítelos haciendo palanca; consulte el manual del usuario del vehículo para saber el procedimiento adecuado. Normalmente, puede usar la punta plana de la llave de tuercas de rueda. Use la llave de tuercas de rueda para aflojar las tuercas hasta que estén lo suficientemente sueltas como para girarlas con la mano, pero no las afloje por completo ni las quite.

3. Ubique el gato y levante el vehículo. Consulte el manual del usuario del vehículo para saber dónde poner el gato junto al neumático desinflado. El vehículo debería tener una moldura de plástico a lo largo de la parte inferior, con un área de metal expuesta específicamente diseñada para el gato. Use el gato para levantar el vehículo hasta que el neumático desinflado esté al menos a seis pulgadas del suelo.

  • Mantenga el gato nivelado y perpendicular al suelo en todo momento.

  • Nunca ponga ninguna parte del cuerpo debajo del vehículo en el proceso.

4. Quite las tuercas y el neumático desinflado: una vez que haya levantado el neumático desinflado, termine de aflojar y quitar las tuercas. Cuando haya quitado todas las tuercas, sujete el neumático desinflado por la banda de rodamiento y quítelo. El neumático debería salir con facilidad. Póngalo de costado, lejos del vehículo.

5. Instale el neumático de repuesto: para montar el neumático de repuesto en el cubo, alinee la llanta con los pernos o tornillos de rueda. Cuando estén alineados, empuje el neumático lo más pegado a la base que sea posible. Se deben ver los pernos a través de la llanta del neumático.

6. Enrosque las tuercas con la mano: ajuste las tuercas a mano, asegurándose de que el neumático esté bien alineado, pero aún no las ajuste por completo.

7. Baje el vehículo hasta que el neumático de repuesto toque el suelo: aunque el neumático de repuesto toque el suelo, la carrocería del auto debe seguir apoyada sobre el gato.

8. Vuelva a ajustar las tuercas de rueda: use la llave para ajustar las tuercas lo más que pueda, asegurándose de que el neumático siga alineado de manera pareja. Resulta útil alternar las tuercas cada dos.

9. Baje el vehículo: use el gato para bajar completamente el vehículo, hasta que ya no esté sostenido por el gato. Saque el gato y ajuste las tuercas de rueda por última vez con la llave para asegurar que estén totalmente ajustadas.

10. Vuelva a poner el tapacubos o la taza si sirven para el neumático de repuesto: si tuvo que quitar el tapacubos o la taza y sirven para el neumático de repuesto, vuelva a ponerlos.

11. Guarde el equipo: ahora, puede guardar de manera segura el equipo que necesitó para cambiar el neumático, el neumático desinflado y el tapacubos o la taza si no caben en el neumático de repuesto. 

12. Revise la presión de los neumáticos: use el manómetro para medir la presión de aire del neumático de repuesto. Debe tener al menos 60 PSI si es un neumático de repuesto temporal estándar, tipo T. Si la presión es baja, conduzca directamente a una estación de servicio para ponerle aire.

13. Lleve el neumático desinflado para que lo revisen de inmediato. Recuerde que los neumáticos de repuesto no están pensados para usarse por mucho tiempo ni a alta velocidad. Lleve el neumático desinflado a un mecánico lo antes posible para que pueda determinar si es necesario repararlo o reemplazarlo.

Cómo evitar que se desinflen los neumáticos

Aunque no se puede evitar que los neumáticos se desinflen, es posible maximizar su vida útil y reducir el riesgo de que se desinflen:

  • Rote sus neumáticos según las directrices sugeridas del fabricante.

  • Revise regularmente la presión de aire de los neumáticos.

  • Revise los neumáticos para detectar el desgaste de la banda de rodadura.

Asegúrese de que estos consejos formen parte de la lista de verificación anual de su vehículo.

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*La exactitud de los datos está sujeta a la fecha de publicación de este artículo.

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